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3. Le grand H.A.C. prend forme

Précisément de nouveaux amateurs venaient au football dont le développement allait nécessiter une organisation locale plus rationnelle. Avec ses collègues, le premier président du H.A.C., l'Anglo-Havrais F.F. Langstaff (1872-1884) structura le club. La " combination " étant abandonnée il y eut deux sections, l'une de football association, l'autre de rugby. Ils cherchèrent un emplacement convenable et le trouvèrent dans une proche commune reliée au Havre : la commune de Sanvic. Situé devant l'église ce terrain, loué 600 frs l'an, commença à être utilisé en 1882. Il l'est toujours par la section rugby et a reçu le nom de Stade Langstaff. La section tennis (1883) allait s'y installer de son côté et s'y trouve encore. Une autre section de la fin du XIXe siècle, le hockey, s'en servit également avant d'avoir son terrain particulier à Bléville.

La tentative de créer une section de cricket fit long feu. Notons pourtant ce compte rendu de match en 1897 ; il opposait le H.A.C. au Standard Athletic Club et c'était un match éliminatoire du Championnat de France : " Après une lutte acharnée, l'équipe parisienne triompha difficilement par 72 à 62. Les représentants du H.A.C. étaient Cossard, Southey, Searle, de Clermont, Probst (capitaine), Currie, Lawrence, Landtau, Lewis, Tarmentier, Guigard et Stebens.

La rencontre fut complétée par des courses à pied : le 100 mètres fut gagné par A. Dusseuil en 12 secondes ; le saut en longueur par de Monvel avec 5 mètres 22 ; le 400 mètres par Wood en 58 secondes ; le 800 mètres également par Wood en 2 minutes 13. "

Le choix des couleurs du H.A.C. suscita une assez vive controverse. Les uns préconisaient le bleu ciel de Cambridge, les autres le bleu marine d'Oxford.

Comme personne ne voulait céder, un heureux compromis fut adopté à la satisfaction générale. Les couleurs du club seraient doubles : ciel et marine (1891).

En 1884, le premier président, F.F. Langstaff, avait eu pour successeur le Révérend J.E. Orlebar, sans doute le chapelain de la colonie britannique du Havre, homme astucieux puisque c'est lui qui aurait trouvé le compromis des couleurs.

Le Révérend J.E. Orlebar ne resta que trois ans à la tête du club. En 1887 F.F. Langstaff reprit la présidence qu'il garda jusqu'en 1901.

Avant de poursuivre l'histoire du club et puisque nous mentionnons les changements de présidents, présentons toute la lignée de ceux-ci.

Donc, à l'origine, F.F. Langstaff (1872-1884), Révérend J.E. Orlebar (1884-1887), de nouveau F.F. Langstaff (1887-1901), puis son fils W.R. Langstaff (1901-1925). On voit que le H.A.C. doit beaucoup à cette famille. Ce second Langstaff, que les vieux Havrais ont bien connu, était le chef d'une importante maison de transit (Langstaff, Ehremberg et Pollack) agent au Havre de la South Western Railway qui exploitait la ligne maritime de Southampton. Les bureaux de Langstaff étaient sur le Grand Quai, comme il s'appelait alors, près de la Douane, en face la tente du bateau de Southampton. Ces bureaux, comme toutes les maisons du quai, furent détruits durant la dernière guerre. Après un quart de siècle de présidence, W.R. Langstaff se retira (c'est à ce moment qu'on donna le nom de Langstaff au stade de Sanvic) et eut pour successeur, de 1925 à 1932, George Lafaurie, un des premiers hacmen et qui assuma, d'autre part, avec distinction la vice-présidence de la Chambre de Commerce et la présidence du Tribunal de Commerce. En 1932, la présidence du H.A.C. passa à P. Du Pasquier qui au bout de trois ans, en 1935, la transmit à A. Schadegg, une des grandes figures du H.A.C. qui présida d'abord la section football association.

En 1939, Roger Paumelle, un autre animateur du club depuis longtemps, en prit la présidence générale et le centenaire du H.A.C. le trouve encore en fonctions, dernier à ce jour de la lignée des présidents, mais non le moindre.

Fermons la parenthèse consacrée aux dirigeants et reprenons l'historique où nous l'avons laissée.

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