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5. L'avènement de la cavée

Le stade de Sanvic pour satisfaisant qu'il fut, s'avérait très insuffisant, en raison de la croissance et de l'extension du H.A.C. Il servait en outre aux équipes du 129e Régiment d'Infanterie et aux scolaires. Des terrains secondaires plus ou moins provisoires furent trouvés successivement au Vornier, à Bléville, sur l'ancien hippodrome du Hoc, à Frileuse, à Ignauval, à Graville etc…, pour les équipes de jeunes. Aucun ne correspondait à ce qui était souhaitable lorsque, en 1914, Albert Schadegg, qui dirigeait la section football-association avec beaucoup de dynamisme, jeta son dévolu sur une partie de l'ancienne propriété Dollfus, rue de la Cavée-Verte. L'emplacement était idéal, mais pour faire de ce terrain spongieux un terrain de football, il y avait de gros travaux à entreprendre et des aménagements importants à effectuer. La guerre en ralentit l'exécution, bien que différents travaux, en particulier de nivellement, aient été fort astucieusement et gratuitement effectués par des prisonniers allemands.

La mobilisation creusa d'ailleurs de grands vides dans les effectifs du H.A.C. et sur 250 mobilisés, 50 tombèrent sur les champs de bataille. Le palmarès militaire des hacmen avec 300 citations n'est pas moins brillant que leur palmarès sportif.

De 1914 à 1918, deux seulement des sections du H.A.C. purent se maintenir en activité, celle du tennis qui accueillit de nombreux officiers anglais, et celle de football-association avec également le concours d'Anglais et aussi de Belges et de Suisses (il y avait beaucoup de ces derniers dans le négoce havrais).

Le H.A.C. s'employa à former de jeunes footballeurs, scolaires et autres, répartis en plusieurs équipes. L'une d'elles, constituée surtout par des élèves de l'Institution Saint-Joseph et du Lycée, s'appelait " l'équipe des Espoirs ". Deux joueurs de cette équipe tinrent les promesses de leur début : Bernard Lenoble, qui fut international, et Stadelman.

Quant à la première équipe, elle parvint durant ces quatre années à se maintenir au premier rang du football national. Elle enleva le championnat de France en 1915 et 1918, puis en 1919. Elle avait l'appoint de quelques éléments anglais et belges très brillants.

On continuait à jouer sur le stade de Sanvic, c'est à la fin de la guerre que le nouveau stade de la Cavée-Verte commença à pouvoir être utilisé. Y furent édifiées les tribunes de l'ancien hippodrome du Hoc.

Toutes ses sections reconstituées, le H.A.C. reprit son activité et l'augmenta. Ses couleurs apparurent en basket-ball masculin et féminin. Il eut une section de cross-country. L'ensemble des hacmen, toutes sections réunies, devint très imposant.

En 1922, à l'occasion de son cinquantenaire, célébré sous la présidence d'honneur de M. Henry Paté, Haut-Commissaire à l'Education Physique et aux Sports, il put établir un très beau programme omnisports les 16 et 17 septembre, qu'on en juge : matches de hockey, de football-association, de rugby, tournoi de tennis, compétition d'athlétisme avec les équipes correspondantes du Racing Club de France, épreuves de natation avec le Swimming Club de Paris.

Les deux stades de Sanvic et de la Cavée-Verte furent utilisés, avec pour le premier l'inauguration de nouvelles tribunes. La musique du 129e Régiment d'Infanterie en garnison au Havre apporta son concours. C'est à ce cinquantième anniversaire, qu'au tennis, se fit applaudir Suzanne Lenglen.

Le Président du Comité Directeur était toujours W.R. Langstaff, entouré de G. Lafaurie, J.A. Roederer, C.F. Henrotin, L. Currie, F. Schlagdenhauffen, B.G. Wood, A. Wolfson, P. Du Pasquier, R. Lafaurie.

Rappelons aussi les Présidents des sections : A. Schadegg pour l'Association, J. Meyer pour le Rugby, W.R. Langstaff pour le Tennis, L. Hautpois pour la Natation, M. Eloy pour l'Athlétisme et F.A. Mason pour le Hockey.

Le H.A.C. compte alors près de 800 membres.

Au terme de ce premier demi-siècle, il est peut-être nécessaire dans un souci de clarté d'en faire une petite revue schématique.

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